jueves, 21 de junio de 2018

Congelar el zumo de naranja puede hacerlo más sano






Una vez descongelado, sus componentes más saludables resultan más fáciles de absorber para el organismo.

Según una investigación de miembros del Laboratorio de Color y Calidad de Alimentos de la Universidad de Sevilla, uno de los procesos industriales de tratamiento del zumo de naranja mejora las propiedades saludables de este.

A los meros consumidores nos suena extraño, pero estos especialistas en nutrición han comprobado que la ultracongelación a la que se someten tales zumos incrementa la biodisponibilidad de sus carotenoides, pigmentos de origen vegetal que los animales transforman en vitaminas tras ingerirlos (y de ahí su importancia nutricional).

¿Qué tiene esto de positivo? Los carotenoides son compuestos beneficiosos para la salud. Y el concepto de biodisponibilidad alude a la rapidez y la cantidad con la que una sustancia es absorbida por los tejidos y órganos del organismo. Cuanto mayor sea la biodisponibilidad de una sustancia buena para el cuerpo, mejor. Y la de los carotenoides de los zumos de naranja ultracongelados mejora, según el trabajo de los científicos de la universidad sevillana.

Las dos caras del frío
Los tratamientos de frío de la industria alimentaria degradan los carotenoides, pero mejoran su biodisponibilidad, así que pueden compensar. Para su trabajo, los investigadores usaron zumos de naranjas recién exprimidas, zumos pasteurizados y zumos ultracongelados que se descongelaban con un microondas o dejándolos en la nevera.

Los análisis comprobaron que los carotenoides de los zumos descongelados tenían una mayor biodisponibilidad que los de los frescos, de forma que las bebidas resultaban más saludables.

Los científicos se centraron en el fitoeno y el fitoflueno, dos carotenoides incoloros que figuran entre los más beneficiosos. Descubrieron que la congelación reducía su número en el zumo de naranja, pero también que destruía otras muchas partículas y material celular del líquido, de forma que acababan siendo más fáciles de absorber por las paredes intestinales, a pesar de resultar menos numerosos que en el zumo fresco.   

Los investigadores afirman que “el zumo fresco presenta la mayor concentración de carotenoides, pero esto no significa que sea el que más aumenta el nivel de carotenoides en la sangre y los tejidos”. Como dice uno de los autores del trabajo, Antonio Jesús Meléndez, profesor en la Universidad de Sevilla, “los consumidores tienden a creer que los zumos tratados son menos sanos que los naturales, pero nuestro estudio demuestra que no sucede así por lo que se refiere a los carotenoides que absorbe el organismo”.


miércoles, 6 de junio de 2018

¿Qué es la regla 20-20-20?




Pasar largos períodos mirando la pantalla del ordenador, el móvil o la tableta puede cansar los ojos. Te ayudamos a prevenir este problema.

 ¿En qué consiste la regla 20-20-20? Esta regla dice que por cada 20 minutos que pasemos mirando una pantalla, debemos mirar algo a 6 metros de distancia durante 20 segundos; esto es, 20 minutos en el ordenador, 20 segundos mirando a lo lejos, y así sucesivamente.

 Seguir esta regla es una excelente manera de acordarnos de tomar descansos a menudo de la pantalla. Practicarlo debería reducir la fatiga visual causada al mirar las pantallas digitales durante demasiado tiempo.

Cómo usar la regla 20-20-20

 La regla 20-20-20 fue diseñada por el optometrista californiano Jeffrey Anshel como un recordatorio fácil para tomar descansos y evitar la fatiga visual, pues descansamos los músculos oculares, según Optometry Times.

 Los siguientes métodos pueden ayudarnos a poner esta regla en práctica:

- Planifica una alarma para que suene cada 20 minutos mientras trabajas, como recordatorio
para tomar ese descanso de 20 segundos.
- Descarga alguna aplicación para móviles que ayuda a seguir la regla 20-20-20. Las aplicaciones ProtectYourVision y eyeCare son algunas de ellas.
- Mira por la ventana durante los descansos de 20 segundos. Como calcular 6 metros igual es complicado, lo ideal es mirar un árbol o una farola que se encuentre al otro lado de la calle.

Alternativamente, puedes probar a cerrar los ojos 20 segundos cada 20 minutos en vez de mirar por la ventana. Además, acordarse de parpadear a menudo puede prevenir el ojo seco al fomentar la producción de lágrimas.

Consejos para prevenir la fatiga visual
- Usar gotas para los ojos (parpadeamos menos de lo normal cuando usamos pantallas digitales, y esto puede secar los ojos). Se pueden comprar gotas o lágrimas artificiales en la mayoría de las farmacias, así como por internet.

- Cambiar la configuración del ordenador. Hacer que el texto sea dos veces más grande de lo normal puede reducir la fatiga visual. Leer texto negro sobre un fondo blanco también es más fácil para los ojos.

  - Reducir el brillo de la pantalla. Se pueden aplicar pantallas protectoras antideslumbrantes a los monitores y gafas para evitar problemas en los ojos. Además, las pantallas planas tienden a tener menos brillo que las curvas.

- Ajustar el contraste de la pantalla. Cambia la configuración para que la pantalla sea lo suficientemente brillante como para leer el texto sin forzar la vista. El contraste correcto puede cambiar, dependiendo de la presencia de luz solar.

 - Hacerse chequeos oculares regulares. Tener mala visión es una de las principales causas de tensión.
Si la tensión ocular persiste después de haber puesto en práctica la regla 20-20-20 y otros métodos de prevención, se debe consultar a un médico, que puede verificar si hay afecciones subyacentes, como el ojo seco crónico.
Muy interesante.




viernes, 25 de mayo de 2018

Por qué no deberías matar a las arañas de tu hogar





Por lo general, a nadie le gusta compartir su vivienda con parásitos y otros animales no deseados. De hecho, casi se podría decir que acabar con ellos cuando se percibe su presencia es todo un acto reflejo. Sin embargo, puede que esta acción, considerada como técnica de defensa e higiene doméstica, sea en realidad un grave error. Matt Bertone, entomólogo por la Universidad Estatal de Carolina del Norte (EEUU), explica las consecuencias reales de este hecho y el impacto que supone.

En todo el mundo existen aproximadamente unos 50.000 tipos de arañas distintas. Muchas de estas son de exterior pero también existe un amplio grupo que se refugia en interiores y espacios cerrados y además, no resultan un peligro para los humanos como muchas veces se teme. La realidad es que, a pesar de que no las detectemos a simple vista, en la mayoría de las viviendas se refugian estos pequeños inquilinos invertebrados. Algunos quedan accidentalmente atrapados y otros, en cambio, han elegido estratégicamente su hogar para instalarse y reproducirse. Según Bertone, estas (en su gran mayoría) no son ni agresivas ni peligrosas, y realizan funciones prácticas en el hogar, como por ejemplo devorar plagas que sí que causarían estragos en la casa e incluso atrapar otras arañas.
Compañeros invisibles que protegen nuestro hogar

Las arañas son catalogadas especies depredadoras que se alimentan frecuentemente de plagas y otros bichos molestos muchos de ellos portadores de enfermedades nocivas para el humano, como los mosquitos.

Los dos tipos de arácnidos más frecuentes durante el estudio de Bertone se caracterizan por crear redes para poder atrapar entre estas a sus presas. La araña de bodega utiliza una estrategia añadida, pues en ocasiones finge ser ella la presa para sorprender a otras arañas y devorarlas.

Con ello, los expertos afirman que matar a las arañas del hogar sería un error, pues además de costarle la vida al insecto, estaríamos aumentando las posibilidades de supervivencia de otras especies que sí son nocivas.

Lo cierto, es que indiferentemente de su categoría, se ha demostrado que las arañas forman una parte importante de los ecosistemas. El entomólogo explica que las picaduras de araña son extremadamente raras y, dejando de lado las especies tropicales más venenosas, en pocos casos causan problemas importantes. Ante la fobia o el rechazo a la convivencia con estas criaturas en el hogar, Bertone recomienda capturarlas y liberarlas en un perímetro en el que nos sintamos seguros para evitar exterminarlas. “Pero si puedes soportarlo, está bien tener arañas en casa. De hecho, es normal. Y francamente, aunque no las veas, ellas estarán allí”, confiesa Bertone.

 Fuente: muy interesante

domingo, 20 de mayo de 2018

Fabrican el biomaterial más fuerte del mundo




Estas fibras de celulosa artificiales creadas por un equipo de investigadores suecos son más resistentes que el acero y la seda de araña.

La tela de araña es la fibra natural más resistente que conocemos los seres humanos, más incluso que el acero. Conociendo ese dato, podemos valorar en su justa medida la proeza de un equipo liderado por investigadores suecos que ha fabricado el biomaterial más fuerte que se haya producido nunca: porque estas fibras de celulosa artificiales –pero biodegradables– son más resistentes que el acero e incluso que la seda de araña.

Este grupo de científicos, encabezados por Daniel Söderberg, del Real Instituto de Tecnología (KTH, por sus siglas en sueco) –universidad con sede en Estocolmo–, acaba de informar de los resultados de su estudio a través de un artículo en la revista ACS Nano, de la Sociedad Estadounidense de Química. Los investigadores han trabajado en colaboración con colegas germanos del DESY –o Sincrotón Alemán de Electrones–, el mayor centro de investigación alemán de física de partículas, con sedes en Hamburgo y Berlín.

El material ultrarresistente que han fabricado está hecho de nanofibras de celulosa, polisacárido estructural en las plantas –forma parte de los tejidos de sostén–. A través de un nuevo método de producción, estos investigadores suecos han transferido con éxito las propiedades mecánicas únicas de estas nanofibras a un material macroscópico –que se ve a simple vista, sin la ayuda del microscopio– y muy ligero que podría usarse como una alternativa ecológica para crear el plástico que se utiliza en la fabricación de aviones, coches, muebles y otros productos. “Nuestro nuevo material tiene potencial incluso para la biomedicina”, explica Söderberg en una nota de prensa publicada por el DESI.

Con ayuda de la fuente de rayos X ultrabrillantes Petra III, ubicada en el centro de investigación DESY, en la ciudad de Hamburgo (Alemania), los científicos pudieron seguir y optimizar el proceso utilizado en este estudio. “Los rayos X nos permiten analizar la estructura detallada del hilo a medida que se forma, así como la estructura del material y el orden jerárquico en las fibras superfuertes”, explica el coautor del estudio Stephan Roth, del DESY. “Hicimos hilos de hasta 15 micras de grosor y varios metros de longitud”, añade.

Por su parte, Söderberg apunta: “Las fibras de nanocelulosa de origen biológico que hemos fabricado son ocho veces más rígidas y su resistencia es más alta que las fibras de seda de araña natural”. “Si buscas un material bio” –continúa el científico sueco–, "no hay nada como esto. Y también es más resistente que el acero y cualquier otro metal o aleación, y que las fibras de vidrio y la mayoría del resto de materiales sintéticos”.

Estas fibras de celulosa artificiales se pueden tejer en una tela para crear materiales con muy diversas aplicaciones. Y, además, los científicos que las han fabricado consideran que los costes de producción de este nuevo material puede competir con los de los tejidos sintéticos. “El nuevo material se puede usar en principio para crear componentes biodegradables”, añade Roth
Fuente: muy interesante






miércoles, 9 de mayo de 2018

DICEN QUE LOS ÁRBOLES PODRÍAN TENER ALGO PARECIDO AL PULSO





Decir que los árboles tienen latidos cómo nosotros sería bastante arriesgado. Pero un estudio realizado por investigadores de la la Universidad de Aarhus, en los Países Bajos, revela que podrían tener algo parecido a un pulso, aunque es imperceptible para nosotros.

Los investigadores escanearon veintidós árboles durante la noche, en condiciones de ausencia de viento, con el objetivo de ver si sus copas cambiaban de forma. Y observaron que sus ramas oscilaban un centímetro tanto hacia arriba como hacia abajo. Pero, ¿a qué se debía este fenómeno?

La respuesta exacta sigue siendo un misterio, aunque los autores del estudio tienen su teoría: creen que los árboles bombean agua desde las raíces hasta las copas. Para lograrlo, los autores sugieren que los troncos se encogen durante la noche, y esa presión puede hacer que el líquido ascienda a través de una columna de células muertas llamada xilema.

Fuente:Quo


domingo, 29 de abril de 2018

Homo erectus usaba palillos para la higiene dental




Un estudio de un equipo del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de Pekín, en el que ha colaborado la investigadora española de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) Laura Martín-Francés, arroja luz sobre las primeras pruebas de marcas de palillos en los dientes de homínidos del Pleistoceno Medio en el este de Asia.

 Según los investigadores, las marcas podrían deberse a la acción de eliminar restos de comida en la dentadura.
El artículo, publicado en la revista Quaternary International, explica cómo se han estudiado en el microscopio las superficies interproximales de los dientes fósiles de Homo erectus descubiertos en los años ochenta en Yiyuan, un yacimiento chino de la provincia de Shandong, y pone en evidencia las marcas de palillos visibles en cinco de los siete dientes analizados, pertenecientes a tres individuos.

 La precisión que aportan el microscopio binocular y la microscopía electrónica de barrido deja ver el desgaste de las coronas y las raíces de los dientes, en forma de estrías finas o incluso de surcos profundos. La ubicación, morfología y dimensión de estos signos de desgaste son similares al que produce el uso habitual de palillos de dientes.

 Además, el tipo de marcas de los dientes de Yiyuan, las más antiguas de Asia, coinciden con las marcas de palillo ya identificadas en otras especies como Homo habilis, del Plio-Pleistoceno africano; Homo heidelbergensis, del Pleistoceno Medio europeo; y Homo neanderthalensis, del Pleistoceno Superior europeo.

En un estudio previo de Laura Martín-Francés sobre las marcas de palillo más antiguas de Europa, se analizaban las patologías dentales de un homínido de 1,2 millones de años encontrado en la Sima del Elefante, en Atapuerca.

 Las causas posibles de esas marcas de palillo eran la higiene bucal, la extracción de comida atrapada entre los dientes, el alivio debido a un dolor o a una patología o un simple hábito. En el caso de Yiyuan, las marcas se deberían a la extracción de restos de comida entre los dientes, porque estos están sanos y no presentan patologías.


viernes, 13 de abril de 2018

El río Arlanzon





Suele ser conocido cómo “el río de Burgos”. Sin embargo ¿cómo es posible asimilar un río de 131 km a un sólo lugar?  Visitemos la Sierra de la Demanda.

Y allí nace el río, cerca del pico de San Millán, el más alto de la provincia burgalesa. Desde el pequeño manantial denominado fuente de Tañuelos, dentro del término de Riocavado de la Sierra, inicia su vertiginoso curso inicial con el nombre de arroyo de la Sierpe, embarrancado entre cerrados brezales a unos 2.000 metros de altitud. Es tierra del ciervo y del jabalí que nos evidencian su presencia, eso sí, de lejos. Hacen muy bien, en la distancia se oyen disparos de monterías cercanas. Otros cazadores mas modestos buscan pequeñas becadas con sus perros.

Al toparse con el Puerto del Manquillo,
el incipiente Arlanzón cambia de dirección hacia el noroeste formando un precioso valle que separa las sierras de la Demanda y Mencilla. Se le van uniendo arroyos que lo conforman como río ya al llegar a Pineda. El valle es frondoso: hayedos, rebollares y pinares se explayan por ambas laderas. Desde la vía verde del tren minero lo puedes observar bien de cerca, tocas el río y pisas la hojarasca. Arriba en el puerto, lo que nos parece un enorme buitre negro nos sorprende e impresiona levantando el vuelo justo sobre nuestras cabezas.
Bajando desde el puerto, con la suave pendiente a nuestro favor, disfrutando de un avanzado otoño. Aun se pueden observar tenadas ruinosas y abandonadas. Imaginas como numerosos rebaños trashumantes, al paso cansino de las ovejas preñadas, van abandonando el valle cómo antaño lo hicieron durante siglos para volver en primavera.


Las minas
Apartándonos algo de la senda se puede visitar las minas abandonadas Carmina, Cerracín y otras que no se puede identificar. Sus huellas son inequívocas; viejos pozos, bocaminas y escombreras de un surtido pero escaso mineral que dio al traste ilusiones de riqueza y progreso hace ya más de un siglo. Gracias a ello ahora podemos disfrutar de la senda minera que nos permite recorrer la sierra desde su intimidad y acercarnos tanto al río.

Nada mas cruzar la carretera que sube hacía el Valle del Sol ya vemos Pineda de la Sierra. Aquí el río conoce a las gentes y los pueblos dónde viven. Se le une el buen arroyo Malo y se engalana con puentes y azudes. Aun así conserva su belleza natural y sobrepasa con mucha dignidad la bonita población, impresionados por sus serranas construcciones entre las que destaca su iglesia románica de San Esteban.