viernes, 22 de julio de 2022

COVARRUBIAS (Burgos)

 


No nos alejamos mucho. Seguimos la ribera del río Arlanza para zambullirnos dentro de una explosión de arquitectura popular castellana. Quizás una de las mejores muestras dentro de la provincia de Burgos. En Covarrubias son bonitas hasta las papeleras, pero eso lo tendrás que descubrir por ti mismo.

 

No hay mejor lugar para callejear sin rumbo. Así podrás descubrir hermosos rincones y monumentos como el Torreón de Fernán González, la Iglesia de Santo Tomé o la Colegiata de San Cosme y San Damián, disfrutar también de las tiendas de artesanía que pueblan el centro histórico y pasear por la hermosa ribera del río y el conjunto amurallado.


Además, Covarrubias guarda un secreto muy especial. Un secreto relacionado con una misteriosa princesa noruega llamada Kristina. Te he dejado con la intriga ¿verdad? Resulta que en el siglo XIII, esta princesa escandinava emprendió un largo viaje hacia España para contraer matrimonio con Felipe, Infante de Castilla y hermano del Rey Alfonso X el Sabio. El matrimonio fue a vivir a Sevilla. El lugar donde tan sólo 4 años después fallecía la princesa. Sus restos fueron trasladados a la Colegiata de Covarrubias donde descansa hasta el día de hoy. 7 siglos más tarde, Covarrubias inicia la construcción de una ermita en honor a San Olav, el único santo de origen noruego. Es muy curiosa, merece la pena la visita.


 



lunes, 11 de julio de 2022

EL TÉ Y EL CHOCOLATE NEGRO PUEDEN PROTEGER LA BARRERA INTESTINAL DE LAS PERSONAS MAYORES

 


Los polifenoles, compuestos vegetales presentes en altas cantidades en el té, el zumo de naranja o el chocolate negro, alimentan las bacterias que defienden la barrera intestinal y reducen la inflamación en las personas mayores

Cuando comemos, los alimentos que ingerimos pasan por un proceso de descomposición para convertirse en energía. En el estómago, los jugos gástricos descomponen la comida en moléculas más simples que llegan al intestino delgado, y de ahí pasan a la sangre. Sin embargo, en el intestino grueso se produce la segunda parte de la digestión gracias al ecosistema de microorganismos formado por colonias de billones de bacterias, virus y hongos, que en conjunto se denominan microbiota.

La función de la microbiota es procesar aquellas moléculas que nuestro cuerpo no puede digerir por sí solo. En el proceso, estas bacterias producen distintos metabolitos, sustancias que, entre otras cosas, refuerzan la barrera intestinal y reducen la inflamación. Uno de esos metabolitos protectores se llama ácido indol- 3- propiónico (IPA, por sus siglas en inglés).

Un nuevo estudio publicado en la revista Molecular Nutrition and Food Research, a cargo del Grupo de Investigación de Biomarcadores y Metabolómica Nutricional de los Alimentos de la Universitat de Barcelona (UB), muestra que el consumo de polifenoles (compuestos de origen vegetal presentes en el chocolate negro o el té verde) modifica la microbiota, haciendo que aumenten las colonias de bacterias que producen IPA.

“El IPA es un metabolito curioso porque todas las funciones que se le descubren son beneficiosas”, asegura Tomás Meroño, coautor de este estudio y bioquímico. El IPA protege la barrera intestinal, tiene efectos a nivel metabólico y cerebral.  “En una investigación con niños con obesidad, la menor producción de IPA se asoció a menores puntuaciones en pruebas de memoria”, añade.

Durante ocho semanas, el estudio realizado por el Centro de Investigación Biomédica en Red Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) observó el consumo de polifenoles en 51 personas mayores de 65 años, en una residencia geriátrica de Italia.

Mientras que unos continuaron con su dieta habitual, el grupo de la dieta rica en polifenoles almorzaba y merendaba alimentos ricos en polifenoles como arándanos, zumo de naranja o de granada, té verde, puré de manzana o chocolate negro.

“Estas adaptaciones en la dieta son factibles porque son pequeñas intervenciones, asequibles al gusto y adaptables a las peculiaridades de la población mayor, como que sean fácilmente masticables y tragables”, aclara el científico de la UB. Después, se analizaron las heces y el suero sanguíneo.

Aparte de aumentar la concentración de IPA, la dieta rica en polifenoles mejoró los niveles de zonulina, un marcador de permeabilidad intestinal. Si la permeabilidad es menor, se absorben menos toxinas que pueden producir inflamación en el intestino. “Por lo tanto, si una dieta rica en polifenoles disminuye la permeabilidad, podría ser beneficiosa para el envejecimiento saludable”, explica Meroño.

En el estudio no se observaron diferencias entre las edades, ni entre hombres y mujeres, pero sí que el efecto de la dieta rica en polifenoles variaba en las 18 personas con enfermedad renal. “Al separar los datos entre los pacientes con enfermedad renal y sin ella, vimos los resultados de la investigación porque las personas con enfermedad renal no aumentaron su IPA, se quedó igual”, cuenta Meroño.

Hay estudios que indican que la enfermedad renal cambia la composición de la microbiota, y como IPA es un metabolito que depende de la microbiota, los investigadores de la UB piensan que esa microbiota está tan alterada que ya no se puede modificar con esta estrategia.

¿SE PUEDE ALTERAR LA FUNCIÓN DE LA MICROBIOTA?

En este ensayo, consumir polifenoles modificó la función de la microbiota, lo que a su vez ayudó a aumentar la IPA. Porque aparte de la alimentación, también el estilo de vida, el ejercicio físico, el consumo de alcohol y el estado de salud influyen en la composición y, por tanto, las funciones de la microbiota.

Durante el estudio se encontraron bacterias que se asociaron a cambios positivos, pero Meroño considera que no es tan importante la composición, como la función. Por ejemplo, “cuando comes fibra, estás alimentando a las bacterias beneficiosas, y su crecimiento hace que mejore la función”, explica.

¿Y QUÉ PASA CON LOS POLIFENOLES?

Las plantas producen polifenoles en respuesta al estrés que sufren debido a los cambios de temperatura, la luz, las infecciones o la falta de agua. Los polifenoles se encuentran en alimentos como legumbres, frutas, verduras, aceite de oliva, té verde o chocolate negro.

Estos compuestos se han asociado a menor riesgo de deterioro cognitivo, incremento de la masa mineral ósea, menor riesgo de enfermedad cardiovascular y menor riesgo de diabetes, pero hasta ahora no se podía explicar completamente por qué resultaban beneficiosos.

En general, los polifenoles se consideran prebióticos porque favorecen el crecimiento de bacterias, y al mismo tiempo modifican su función, como ocurre en este caso. Además de todas estas cualidades, Meroño destaca la relación que tienen con la sostenibilidad y los alimentos de proximidad que contaminan menos, y añade: “Hay una hipótesis que se llama xenohormesis que plantea que los alimentos cultivados cerca de tu región tienen una cantidad de polifenoles más beneficiosa para tu salud que los de otro lugar”. Esto se debe a que los alimentos del hemisferio sur se cultivaron en unas condiciones distintas a las del norte, por lo tanto, es probable que varíe su cantidad de polifenoles según la región donde se hayan plantado.

 

 

martes, 7 de junio de 2022

LA LISTA DE LAS 25 COSAS QUE COMPARTIMOS TODOS LOS SERES HUMANOS DEL MUNDO

 


La Guía del cazador recolector para el S.XXI, una belleza de libro editada por Planeta, y escrito por el matrimonio de biólogos evolutivos Heather Heying y Bret Weinstein, merece la pena leerse por muchas razones. Entre otras, incluye un capítulo en el que enumera esos rasgos universales en los que cualquier ser humano del planeta, desde los inuits a los tuaregs, pasando por cualquier tribu, país o aldea, compartimos.

 Todo humano, cada niño o niña que nace, comparte o compartirá estos rasgos universales por el hecho de pertenecer a la especie humana. No se queden solo con esto. El libro ofrece múltiples regalos para conocernos mejor, como individuos y como sociedad.

LA LISTA DE LAS 25 COSAS QUE COMPARTIMOS TODOS LOS HUMANOS DEL MUNDO

Todos los humanos hablamos una lengua

Distinguimos entre el yo, y el otro, y el yo sujeto («yo la vi») del yo objeto («ella me vio»)

Utilizamos expresiones faciales que son al mismo tiempo genéricas y sutiles, que expresan felicidad, tristeza, ira, miedo, sorpresa, repugnancia y desprecio

No solo usamos herramientas, las usamos para hacer otras herramientas

Vivimos protegidos o bajo techo

Vivimos en grupos, habitualmente familia, y los adultos ayudan a socializar a los niños.

Los niños observan a los mayores y los imitan, también aprenden a base de prueba y error

Tenemos un estatus basado en normas de parentesco, edad, sexo y demás

Tenemos reglas de sucesión e indicadores jerárquicos

Nos dividimos el trabajo

La reciprocidad es importante, tano en el sentido positivo (la construcción conjunta de graneros, el intercambio de regalos, etc.) como en el negativo (las represalias, los agravios sufridos, la revancha)

Comerciamos

Predecimos y planificamos el futuro

Tenemos leyes y líderes, aunque pueden ser circunstanciales o efímeros

Tenemos rituales y prácticas religiosas

Tenemos normas de pudor

Admiramos la hospitalidad y la generosidad

La estética rige nuestro cuerpo, nuestro cabello y el entorno

Sabemos bailar

Hacemos música

Jugamos

Nos aburrimos

El sexo tiene más implicaciones que la reproducción

Recordamos nuestros sueños

Soñamos despiertos


 

martes, 31 de mayo de 2022

EL CAMBIO CLIMÁTICO NOS ROBA HORAS DE SUEÑO

 


El aumento de las temperaturas globales está provocando una ola de insomnio y horas de sueño perdidas en todo el mundo.

El cambio climático pone en peligro a la humanidad por el aumento de las sequías, la pérdida de cosechas y las tormentas y otros fenómenos meteorológicos extremos. Pero las temperaturas globales también pueden afectar a nuestro bienestar de formas más insidiosas. Los científicos están empezando a explorar la relación entre el cambio climático y el sueño humano, partiendo de la premisa de que el aumento de las temperaturas ambientales está afectando a la calidad de nuestro descanso. Un nuevo estudio publicado en la prestigiosa revista Cell indica que ya pueden estar costándonos decenas de horas de sueño al año.

Todos conocemos el desasosiego que conlleva pasar una noche dando vueltas en la cama bajo un calor sofocante. Por encima de los 26º resulta difícil conciliar el sueño, ya que el organismo se activa para intentar enfriarse. Un sueño ligero e interrumpido puede ser aceptable durante unas vacaciones en un lugar cálido, pero si se hace constante tiene un impacto significativo en nuestra salud.

En los últimos años, diversas investigaciones relacionan los malos hábitos de sueño con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, demencia, obesidad, cáncer y una vida más corta. Mientras tanto, las temperaturas globales siguen aumentando, y el año pasado se situaron en torno a 1,11 °C por encima de los niveles preindustriales, siendo los últimos siete años los más cálidos registrados desde que hay datos.

Los estudios de observación y los datos de las encuestas han sugerido previamente que el calor por la noche puede afectar a la calidad del sueño. Los autores de este nuevo estudio han recurrido a los datos mundiales sobre el sueño recogidos mediante pulseras de seguimiento con acelerómetro que llevaban más de 47.000 adultos en 68 países, que abarcan todos los continentes excepto la Antártida. Es la primera prueba a escala planetaria de que las temperaturas por encima de la media afectan negativamente al sueño humano.

La forma en la que la temperatura interfiere con el descanso es principalmente al retrasar el momento en que la gente se duerme y al adelantar el momento en que se despierta cuando hace calor. Estas son las conclusiones tras el análisis de los datos, que incluían siete millones de registros nocturnos de sueño, descubriendo que en las noches muy cálidas, con temperaturas superiores a los 30 °C, el sueño disminuía una media de algo más de 14 minutos.

En promedio, los autores calculan que las personas pierden 44 horas de sueño al año debido a las temperaturas nocturnas elevadas, que también hacen que experimenten alrededor de 11 noches de sueño alterado. Los más afectados fueron los habitantes de los países con menores ingresos y las personas mayores, mientras que la pérdida de sueño fue marginalmente mayor para las mujeres que para los hombres.

 

Debido a este desequilibrio y a la conclusión de que la pérdida de sueño debida al cambio climático se sentirá de forma desigual en todo el mundo, los científicos afirman que las investigaciones futuras deberían centrarse en las poblaciones vulnerables que viven en las regiones más cálidas y a menudo más pobres del mun

jueves, 28 de abril de 2022

UNOS ESCOLARES INVENTAN UN NUEVO FILTRO QUE ELIMINA EL PLOMO DEL AGUA

 

Un grupo de adolescentes de Estados Unidos inventa un filtro de plástico biodegradable para detectar y separar el plomo del agua del grifo

“No sé si es tóxica o segura, ¿cómo lo descubro?”, se preguntaba una mujer de Michigan en un vídeo cuando abría el grifo y el agua salía de color marrón. Rebecca Bushway, profesora de Química en el centro educativo Barrie Middle and Upper School (Maryland, EE UU), lo vio y pensó que se podría diseñar un filtro que avisase si el agua está contaminada por el plomo antes de que se volviese marrón.

Bushway le propuso a sus alumnos de bachillerato hacer un pequeño filtro para quitar el plomo del agua con materiales baratos y les pareció buena idea. El proyecto consiste un filtro de 7,62 centímetros de alto de plástico biodegradable.


El agua contaminada pasa por el adaptador y golpea en una placa que ralentiza el flujo. Así el agua tiene más tiempo para reaccionar con el fosfato de calcio que hay en la placa. Allí el plomo se une al fósforo y el calcio se queda libre. A continuación, el fosfato de plomo sube a la superficie y reacciona con el yoduro de potasio, esta mezcla vuelve el agua amarilla e indica que el plomo está presente. Por último, el agua filtrada, que ya es apta para beber, pasa por un tubo hacia el exterior.

Rebecca Bushway y Jon Kidder, director de la escuela, acaban de presentar esta idea en la Sociedad Americana de Química y, pretenden añadirle al modelo una luz para que se encienda antes de que el agua se vuelva amarilla. Además, han pensado en venderlo por un dólar.

EL AGUA CONTAMINADA POR PLOMO EN EE UU

Aunque desde hace 20 años se ha reducido la exposición al plomo en Estados Unidos, este metal pesado se puede detectar en el agua de algunos grifos, según la organización Healthy Children. Si los niveles de plomo en el agua son altos, pueden causar daños en el cerebro o riñones o en la producción de glóbulos rojos de la sangre.

En 2017, un estudio mostraba es más probable que los niños y adolescentes estadounidenses que no beben agua del grifo tengan caries en los dientes. A su vez, quienes sí la tomaban, sus niveles de plomo en sangre eran elevados. El miedo en la población a beber agua del grifo aumentó en 2014 cuando el río Flint (en Michigan), que abastece de agua a la ciudad del mismo nombre, no fue tratada para su consumo y afectó a más de 100.000 habitantes.

El año pasado, las autoridades de Michigan emitieron una declaración de emergencia para que los habitantes de la ciudad de Benton Harbor dejaran de usar el agua del grifo por los altos datos de plomo. Sin embargo, el problema empezó ya en 2018.  El estado recomienda usar agua embotellada hasta que se reemplacen la línea de servicio que es de plomo. En marzo deeste año, la Agencia de Protección Ambiental de EE UU concluyó en un informe realizado en Benton Harbor que el buen uso de los filtros reduce el plomo en el agua potable.

lunes, 14 de marzo de 2022

LA PRIMERA REPRESENTACIÓN DE DOS PERSONAS HACIENDO EL AMOR

 



Ain Sakhri Lovers, los amantes de piedra, la primera representación en piedra encontrada hasta el momento de dos personas haciendo el amor tiene 11.000 años.

La última glaciación había llegado a su fin. En un asentamiento de hace 11.000 años, no lejos de Belén, alguien tomó entre sus manos una piedra de calcita gastada de rodar río abajo, y le dio forma, transformándola en una de las esculturas más conmovedoras de la historia de la humanidad: Ain Sakhri Lovers, los amantes de piedra. Es la representación en piedra más antigua encontrada hasta el momento de una pareja haciendo el amor.

Es imposible determinar el sexo de cada una de las figuras. No se puede saber si muestra a un hombre y una mujer

Muestra dos figuras sentadas frente a frente y con los brazos y las piernas envolviendo la una a la otra. Literalmente, sus cuerpos están fusionados en un acto de amor. Es imposible determinar el sexo de cada una de las figuras. No se puede saber si muestra a un hombre y una mujer o dos hombres, o dos mujeres. Probablemente eso no fuera importante. Lo indudable es que hacen el amor.

El artista Marc Quinn escribió sobre esta pieza para el programa La vuelta al mundo  en 100 objetos de la BBC. Quinn subrayo más el sexo que el amor, como valor fundamental de Ain Skhri Lovers. Mostró que desde todas las direcciones se puede leer la imagen general como una especie de órgano reproductor masculino. Según Quinn, parece haber sido diseñada para parecer fálica.

OBRA DE LOS NATUFIANOS

Las personas que hicieron esa estatuilla se conocen como natufianos, y están entre las primeras comunidades de humanos que se asentaron y empezaron a domesticar ovejas y cabras.

Hace 11.000 años, los natufianos de Oriente Medio vivían de la caza de gacelas con sus perros. Las gacelas tienen territorios fijos, por lo que asentarse garantizaba la caza y la supervivencia. También era posible recolectar higos, bellotas, pistachos, abundantes estacionalmente, así como lentejas silvestres, garbanzos y granos de trigo.

Aunque probablemente fue solo un refugio temporal, incluso el juego de herramientas de la cueva de Ain Sakhri incluye pequeñas hojas de pedernal que encajan en los mangos de madera de los cuchillos para cosechar.

En aquella comunidad vivió la persona que dio forma a la escultura de los amantes de piedra. La memoria de su amor ha perdurado 11.000 años.

 



jueves, 10 de marzo de 2022

¿Por qué los neumáticos son negros?

 


Si hay algo negro, negro en el mundo del automóvil es un neumático. Pero sería fantástico que fueran de colores. ¿Por qué no lo son? La clave de su negritud está en uno de los componentes que se utilizan en el proceso de fabricación. Negro de carbono.

 Esta especie de hollín que se obtiene quemando derivados de petróleo es el responsable de que los neumáticos sean negros. Se trata de un componente necesario para dar consistencia y durabilidad al caucho de la rueda. Pero no siempre ha sido ese el objetivo del humo negro de carbono en las ruedas.

 El negro de carbono se empezó a utilizar en 1885 para ennegrecer unos neumáticos que hasta ese momento eran marrones. La idea era oscurecerlos para disimular la suciedad que iban cogiendo con las rodaduras. Fue BFGoodrich, hoy propiedad de Michelin, la que primero recurrió a este ardid «cosmético». Sus responsables pronto se dieron cuenta de que los neumáticos con humo negro de carbono eran cinco veces más resistentes.

 Fueron blanco en algún momento de la historia

 Pero el descubrimiento no llegó a la producción en masa hasta los años 30 del siglo XX. Hasta ese momento, la mayoría de los neumáticos se seguían haciendo con caucho natural, un material blanquecino y poco resistente. Es en esos años cuando se ponen de moda las ruedas con el flanco blanco.  En realidad, llevaban una banda de rodadura negra, esta vez sí realizada con negro de carbono, para darle resistencia.

 El material se alzó enseguida como la panacea de todos los problemas de durabilidad de las ruedas. Inicialmente, se utilizó solo en los coches más lujosos. Llevar gomas negras era sinónimo de estatus.

 A día de hoy, no se han encontrado sustitutos que puedan ejercer la misma función que el negro de carbono. El sector lleva tiempo dándoles vueltas al asunto, pero de momento las iniciativas que se han tomado son irrelevantes o inconsistentes.

 Caro y complicado

El proceso químico para dar color a una goma pasa por añadir una serie de pigmentos a los polímeros durante el proceso de fabricación. El problema es que esta fabricación ni es sencilla ni es barata, dos inconvenientes que, al menos de momento, están retrayendo a los fabricantes de ir por ese camino.

 De vez en cuando, vuelve a surgir la noticia de un neumático de color pero, aun en el supuesto de que algún día se lograra, quedaría por resolver cómo evitar que se ennegrecieran al rodar por un asfalto que a día de hoy sigue estando fabricado fundamentalmente de alquitrán y piedras.

 Fuente: quo

 

miércoles, 2 de marzo de 2022

VITAMINA D: POR QUÉ TOMAR D3 Y NO D2

 


 

Un estudio cuestiona el papel de la vitamina D2 en la salud humana, mientras que su pariente, la vitamina D3, podría ser importante para combatir las infecciones

 

Existen dos formas químicas principales de vitamina D: la vitamina D2 o ergocalciferol, y la vitamina D3 o colecalciferol. Es muy probable que en tu herbolario o farmacia estén disponibles comprimidos de los dos tipos, pero una nueva investigación indica que solo la vitamina D3 tiene efectos beneficiosos para el sistema inmunitario.

 

El estudio en colaboración con las universidades de Surrey y Brighton en el Reino Unido ha descubierto que la vitamina D3 podría equilibrar el sistema inmunitario de las personas y ayudar a reforzar las defensas contra infecciones víricas como la Covid-19.

 

Los investigadores estudiaron el impacto de los suplementos de vitamina D -D2 y D3- tomados diariamente durante un periodo de 12 semanas en la actividad de los genes en la sangre de las personas. La vitamina D3 parece estimular el sistema de señalización del interferón de tipo I en el organismo, una parte clave del sistema inmunitario que proporciona una primera línea de defensa contra las bacterias y los virus.

 

Aunque algunos alimentos están enriquecidos con vitamina D, como algunos cereales de desayuno, yogures y pan, pocos contienen esta vitamina de forma natural. La vitamina D3 se produce de forma natural en la piel por la exposición a la luz solar o a la luz ultravioleta artificial (solo los UVB), mientras que algunas plantas y hongos producen vitamina D2.

 

Muchas personas tienen niveles insuficientes de vitamina D3 por falta de exposición a la luz solar, especialmente con la pandemia de Covid-19, que hace que pasen más tiempo en sus casas.

 

Quo.

miércoles, 9 de febrero de 2022

Frías (Burgos)

 

El Ebro a su paso por las tierras de las Merindades, en el norte de Burgos, deja a sus orillas la bella ciudad de Frías, la más pequeña de España. Su sorprendente silueta sobre un peñasco, se encuentra enmarcada por el imponente pico Humión, el más alto del Parque Natural Montes Obarenes.

 

El Castillo de los Velasco y la Iglesia de San Vicente Mártir, presiden este Conjunto Histórico Artístico. En torno a estas edificaciones se apiñan las casas colgadas que cuelgan de la roca desafiando las leyes de la gravedad.

 


En 1202, Alfonso VIII otorga fueros a Frías y favorece su desarrollo económico. Frías que anteriormente dependía de navarra, regresa a Castilla. Ya en 1435, Juan II le otorga el título de Ciudad. Éste se la cambia a Pedro Fernández de Velasco por Peñafiel. Quién quiso someter a la cuidad, quitándole los fueros y privilegios, consiguiendo que pueblo se sublevase contra él, naciendo así la Fiesta del Capitán, celebrada, el fin de semana siguiente al 24 de Junio.

 Recomiendo visitar esta pequeña y bonita ciudad burgalesa.

miércoles, 26 de enero de 2022

PAISAJES NATURALES ( POZO NEGRO )

 

En un recondito lugar de la maravillosa Sierra de la Demanda encontramos una bella laguna de origen glaciar.  Hace 10000 años habia unos pequeños glaciares que progresaron durante la última glaciación ( la de Würm). Estos glaciares cubrian las vertientes septentrionales de las cumbres de la Sierra de la Demanda. En el San Millán,Trigaza,Cabeza Aguilez,Otero(entre otros) se desarrollaron una serie de nichos y circos glaciares que en su dia alojaron alguna modesta laguna. De todas estas la única que se ha conservado como tal ha sido la del Pozo Negro.

Esta laguna recibe el nombre de Pozo Negro por la tonalidad de sus aguas.

Pozo Negro se ubica a 1780 metros de altitud a los pies del Otero (2045 m). En las aguas de la laguna  viven especies amenazadas como los tritones alpestre y palmeado. También en los aldrededores de Pozo Negro las perdices pardillas encuentran uno de los pocos refugios de la región. Además también en los aldrededores encontramos un bellísimo hayedo.

Ubicación en Fresneda de la Sierra.

 


lunes, 17 de enero de 2022

EL NEUMÁTICO QUE SE AUTORREPARA MIENTRAS CONDUCES



Una técnica de autosellado logra reparar los pinchazos de un neumático en marcha

Los fabricantes metieron un gol a los conductores el día que, con diferentes argumentos, eliminaron el neumático de repuesto. Ese día perdimos un derecho y ganamos un problema, el de qué hacer cuando se pincha una rueda.

Solucionarlo no era fácil porque los kits antipinchazos no han sido la solución. A su favor hay que decir que han permitido sentar las bases de un sistema que se presenta ahora y que permite a la rueda sellar los pinchazos por sí misma. No importa que el vehículo esté en marcha. Este neumático autorreparable, sin intervención humana, realizará su trabajo.

La solución a la que llegaron los investigadores se basa en aplicar al interior de la banda de rodadura una fina capa de un sellador realizado con una base de caucho natural. Cuando un clavo se introduce en la goma y la perfora, esa capa de caucho duro ejerce tal presión sobre el objeto extraño, que lo rodea y lo termina sellando. ¿Qué pasa si, mientras el vehículo avanza, el tornillo se desprende? En este caso, esa misma presión que ha ejercido el caucho sobre el clavo la realiza ahora sobre el orificio que ha generado el pinchazo con el mismo resultado de sellado.

Mentes sesudas

Hace años que buscar una solución para encontrar un neumático autorreparable era objetivo de estudio por parte de los investigadores. La dificultad con la que se encontraban estaba en que los polímeros de la goma de las ruedas tienen unos enlaces permanentes que no pueden reconectarse una vez rotos. Ante esta limitación, los científicos de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Harvard desarrollaron en 2017 un caucho en el que una cuerda molecular, formada por polímeros ramificados, actúa como una especie de seguro que restaura la cadena principal una vez que se ha roto. Los investigadores, además, lograron que ese nuevo material fuera duro, resistente, flexible y, en lugar de romperse como es habitual, ajustarse a las diferentes formas que le tocara adoptar. Un hallazgo con todas las de la ley y con muchas dificultades para llevarlo a la producción en serie. Hasta que llegó Michelin y puso toda su maquinaria intelectual a trabajar. Ahora empiezan a comercializarlo en Europa en varios modelos de su gama bajo la denominación Selfseal o, en palabras nuestras, autosellado.

A diferencia de la espuma de los kit antipinchazos, que en muchas ocasiones obturan la válvula de llenado, esta solución permite seguir utilizando los neumáticos autorreparables hasta final de su vida útil. Es más, puede que el conductor ni siquiera se entere del pinchazo porque además ya hay automóviles, sobre todo de gama alta, que ajustan automáticamente la presión de aire en las ruedas. O sea, adiós al engorroso gato para levantar el coche y cambiar las ruedas.

Los responsables de Michelin reconocen que esta solución añade peso a las ruedas, algo que no es baladí teniendo en cuenta que los coches eléctricos se enfrentan al sobrepeso de las baterías. A cambio, el mayor grosor de la goma mejora las características de rodadura y reduce el ruido exterior.

¿Cuál es el inconveniente?

Este neumático autorreparable es capaces de reparar el 90 por ciento de todos los pinchazos que se produzcan con un diámetro de hasta seis milímetros que hayan sido causados ​​por clavos y tornillos. Pero, ¿y qué pasa en el 10% de los casos en los que el sistema no funciona? ¿O cuando el orificio es mayor de seis milímetros? ¿O si en lugar de pinchar por culpa de un clavo lo hacemos debido a un cristal? Demasiadas preguntas para los investigadores de Harvard o los técnicos de Michelin.