viernes, 6 de enero de 2023

La leyenda del Papamoscas de Burgos. Mal de amores

 


La historia del Papamoscas comienza en la Catedral y tiene como protagonistas a un rey y una doncella en plena edad media, a finales del siglo XIV. Pero no es una historia de amor. O sí, pero del amor que sufre y no resulta recompensado. Una historia triste que evidencia que ni el rey más poderoso manda sobre el corazón.

Este monarca fue Enrique III el Doliente, hombre de poco carisma, enfermizo y precoz. Nacido en 1879 se tuvo que casar en 1388 con su prima Constanza de Castilla, hija del duque de Lancaster, que tenía 14 años y él solamente 9 por lo que la consumación del matrimonio fue canónicamente postergada, aunque años después le dio tres hijos, pero se logró el objetivo deseado: la paz con Inglaterra. Pocos años después muere su padre en rey Juan I del que era primogénito y accedió al trono con 14 años.

 Pese a esa juventud y a los importantes asuntos de estado a los que debía permanecer atento, la leyenda asegura que el rey, nacido en Burgos y devoto cristiano, acudía cada día a la Catedral a escuchar misa y ensimismarse contemplando la belleza de la

Un buen día sus ojos repararon en una doncella de gran belleza de la que ya no pudo apartar la vista. Tal fue la impresión que todo un monarca castellano se comportó como un chiquillo espiando a hurtadillas a la simpar dama, siguiendo sus pasos hasta su casa para disfrutar de su belleza y conocer su casa y orígenes.

 Cada día, durante un largo periodo de tiempo que al rey parecería un suspiro, se complacía en la contemplación de la joven doncella, ponderando su recato y su candor. Tan es así, que la joven pese a la distancia desde la que el rey lanzaba sus tiernas miradas se había percatado de la admiración que despertaba. En cierta ocasión, venciendo su pudor quiso propiciar el contacto con el joven rey, tímido hasta la médulo e incapaz de dirigir a la joven más palabras que las que dibujaban sus pupilas enamoradas.

La joven dama, cual doncella en un cuento, dejó caer su perfumado pañuelo a sus pies al pasar junto al rey y éste al recogerlo lo apretó contra su pecho, arrobado. No fue capaz, sin embargo, de cruzar unas palabras galantes con la dama ni siquiera abrió la boca. Pero torpemente le entregó a la joven su propio pañuelo. Su timidez, su falta de gallardía y sus pocos años disiparon un momento romántico que hubiera dado para cánticos de juglares y leyendas de alcoba.

La joven, descorazonada, salió con prisas de la Catedral no sin antes proferir un hondo y doliente sollozo que retumbó por los altos muros como un alma rota al abandonar el cuerpo. El eco de un lamento que se sumó a los cánticos de los ángeles en las bóvedas de la Catedral.

 Pasaron los días, los meses y los años y el rey no volvió a saber nada de la joven, aunque en secreto seguía adorándola, recorriendo con su mirada toda la Catedral para encontrarla vacía. Hasta que no pudo más y desandó el camino hacia la casa en la que ella moraba para encontrarla vacía.

 Murieron de peste, le espetó un vecino como una puñalada en un corazón indefenso.

 El rey, desconcertado, absorto en una pena infinita, se recluyó en su castillo burgalés. Un pelele doliente cuyo mal nadie conocía. Sus médicos le recetaron

aire puro y agotamiento físico para despejar la sesera abatida y el corazón afligido. Así lo hizo, dócil como siempre, y cuando caminaba sin rumbo, absorto en el recuerdo, leguas y leguas de desazón bajo las botas, se dio cuenta de que estaba perdido en medio de un profundo bosque.

 La leyenda, que no sería leyenda sin algún acto heróico contra un gran peligro, asegura que el rey se vio rodeado de una manada de grandes lobos, cuyos ardientes ojos refulgían en la oscuridad del atardecer. En rey Enrique desenvainó su espada, presto a defenderse y pudo herir a alguno de los seis lobos, pero sus fuerzas flaquearon. Cuando se daba por perdido, de repente el compungido lamento que atormentaba su memoria se materializó en lo profundo del bosque.

 Tan penoso, tan doliente y sincero que los lobos, asustados, huyeron a la vez que de las sombras aparecía la joven doncella que cada día admiraba en la Catedral. Fue ella quien habló con estas palabras que recoge la leyenda: «Te amo porque eres noble y generoso; en ti amé el recuerdo gallardo y heroico de Fernán González y el Cid. Pero no puedo ofrecerte ya mi amor. Sacrifícate como yo lo hago…».

 Y cayó, inerte a sus pies, con la mano en el corazón asiendo fuertemente el pañuelo del rey. Al amanecer Enrique fue capaz de volver a Burgos, conmocionado aún. Quiso inmortalizar a la joven y se le ocurrió que un artesano morisco ideara una figura que habría de colocar en la Catedral sobre un reloj veneciano para ser vista al elevar los ojos. Quiso, además, que profiriera unlamento como el que retumbaba en los recuerdos del monarca, sollozo postrero de su amada, cada vez que marcase las horas. El moro no tenía ni práctica ni arte para llevar a cabo semejante encargo y en vez de una joven y bella doncella se presentó ante el rey con el feo monigote que hoy conocemos como Papamoscas, que no emitía sollozo alguno sino un ronco graznido que espantó a los fieles y fue objeto de burlas.

 

Porque, pese a todo, el monarca mandó colgar el muñeco y el reloj, y lo dejó dando las horas y lamentándose hasta que fue enmudecido. Y allí cuelga, viendo pasar los siglos. Abre poco la boca porque el mecanismo le falla y tampoco hay necesidad de gastar fuerzas en asombrar a turistas que no se asombran de nada.

 

martes, 13 de diciembre de 2022

CACAHUETES Y HIERBAS AROMÁTICAS

 


Los cacahuetes y las hierbas y especias pueden aumentar la diversidad del microbioma intestinal, y aumentar la abundancia de bacterias intestinales asociadas a una mejor salud

 

Cada vez hay más datos que avalan que las bacterias y otros microorganismos que habitan en nuestro intestino determinan nuestro estado de salud mucho más de lo que se podía imaginar. Sin embargo, no se sabe con certeza qué composición bacteriana es la idónea, ni cómo alterarla, aunque hay consenso en la idea de que una mayor variedad de especies bacterianas en nuestro intestino nos ofrece una mayor protección contra las enfermedades.

 

Según dos estudios de la Universidad de Penn State, en Pennsylvania, EE UU, un puñado de cacahuetes, o una cucharadita de hierbas y especias en tu dieta puede mejorar la composición de las bacterias intestinales, un indicador de la salud en general. En dos estudios distintos, científicos especializados en nutrición estudiaron los efectos de pequeños cambios en la dieta media de los estadounidenses y descubrieron mejoras en el microbioma intestinal con pequeños cambios.

 

Las investigaciones han demostrado que las personas que tienen muchos microbios diferentes gozan de mejor salud, y llevan una dieta mejor, que las que no tienen mucha diversidad bacteriana. En el estudio sobre los cacahuetes, publicado en la revista Clinical Nutrition, los investigadores compararon los efectos de tomar como tentenpié 28 gramos de cacahuetes al día, frente a otra opción con más carbohidratos: galletas saladas y queso. Al cabo de seis semanas, los participantes que tomaron el tentempié de cacahuetes mostraban una mayor abundancia de Ruminococcaceae, un grupo de bacterias relacionadas con la salud del metabolismo hepático y la función inmunitaria.

 

En el estudio sobre hierbas y especias, publicado en The Journal of Nutrition, los científicos analizaron el impacto de añadir mezclas de hierbas y especias, como canela, jengibre, comino, cúrcuma, romero, orégano, albahaca y tomillo, a las dietas controladas de participantes con riesgo de enfermedad cardiovascular. El equipo examinó tres dosis: aproximadamente 1/8 de cucharadita al día, algo más de 3/4 de cucharadita al día y aproximadamente 1 1/2 cucharadita al día. Al cabo de cuatro semanas, los participantes mostraron un aumento de la diversidad de bacterias intestinales, incluido un aumento de Ruminococcaceae, sobre todo con las dosis medias y altas de hierbas y especias.

 

Los investigadores creen que todo el mundo podría beneficiarse añadiendo hierbas y especias a su comida. También es una forma de reducir el sodio en la dieta, condimentando los alimentos de forma que resulten apetecibles sin un exceso de sal.

 

En ambos estudios, el aumento de Ruminococcaceae y de la diversidad bacteriana se valoró positivamente, ya que los científicos siguen aprendiendo más sobre la conexión entre la microbiota intestinal y un espectro de factores de salud, desde la presión arterial hasta el peso.

Quo.

 

viernes, 9 de diciembre de 2022

Las Hormigas

 

 

Esto es lo que tienes que saber para dejar de ver a las hormigas como una amenaza

Si mañana desaparecieran las hormigas, los suelos serían menos fértiles, muchas plantas quedarían desprotegidas y numerosas especies animales perderían su principal fuente de alimento

Podemos construir rascacielos, gaseoductos, túneles de metro, autopistas de ocho carriles, modernos sistemas de alcantarillado o sincronizar los semáforos de toda la ciudad en la nube. La más puntera de las smart cities está condenada a convertirse en un páramo si carece de una tecnología que no consume energía ni materiales, que no figura en los presupuestos de cualquier concejalía de urbanismo, pero cuya complejidad y utilidad es mucho mayor que el de cualquier invento gestado en Silicon Valley: el trabajo silencioso de las hormigas.

 Estos insectos han fascinado al ser humano desde hace siglos por distintos motivos. Su prodigiosa organización social es uno de ellos, pues seguramente se trate de una de las más avanzadas dentro del reino animal, tal y como recuerda la Fundación Endesa. Otra razón es la inmensa variedad de especies: más de 13.000, es decir, el doble de variedad que de mamíferos. Lo que es imposible calcular es la cifra exacta de hormigas que hay en nuestro planeta. Sí se sabe que están presentes en todo el mundo, en ecosistemas muy distintos, y se estima que suponen el 15% de la masa de organismos vivos terrestres de la tierra. Hay un dato que da vértigo: por cada ser humano sobre el planeta hay 2,5 millones de hormigas. Es decir, estaríamos hablando de 20.000 billones de hormigas en todo el mundo, según un estudio publicado por la Universidad de Würzburg en Alemania en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

De todas sus funciones, una de las más llamativas e importantes para el medio ambiente es su labor como “ingenieras de ecosistemas”. No solo con sus túneles y galerías contribuyen a articular el subsuelo y a que circulen agua, aire y nutrientes. También aportan a la creación de estos nutrientes con sus propios desperdicios. De este modo tan ecológico producen calcio, fósforo, zinc, manganeso o hierro y ayudan a bacterias y hongos a la descomposición de la materia orgánica. Una especie de compostadora mini -del tamaño de una hormiga- y gigantesca -del tamaño del planeta- al mismo tiempo.

 La ciudad, ¿zona hostil para las hormigas?

El problema que enfrentamos ahora en las ciudades, aclara la científica, no es exactamente que estemos perdiendo poblaciones de hormigas. Hay hormigas de muchas clases y adaptadas a hábitats muy distintos: unas a zonas descubiertas, otras viven en árboles, algunas en arbustos, en zonas de césped… Si una ciudad tiene parques con una amplia variedad de microhábitats, la variedad de especies de hormigas será también amplia y cada una podrá cumplir su función.

 

viernes, 25 de noviembre de 2022

"Chinatowns" en Madrid

 


Cualquiera que haya visitado ciudades como Londres o Nueva York habrá incluido, entre sus puntos a visitar, sus exóticos ‘Chinatowns’. Pues esa misma experiencia se va a poder vivir dentro de muy poco en Madrid y es que, desde el consistorio de la ciudad han anunciado que de manera inmediata se van a empezar las obras para que Madrid tenga su propio ‘Chinatown’ al estilo de otras metrópolis. Como era previsible éste se ubicará en el distrito de Usera, en el cuál desde hace ya casi tres décadas, hay una enorme comunidad china que roza los diez mil vecinos.

 Concretamente, el eje que articulará este Chinatowin de Madrid será la calle Dolores Barranco que será peatonalizada, al igual que ocurre con la londinense Lisle Street. Lo más significativo en cuanto a la decoración de este Chinatown madrileño será la colocación de varios arcos o puertas chinas que servirán como acceso, también se pondrán numerosos farolillos y además, se instalará una escultura de un oso panda de mármol, de un metro de alto y 500 kilos que será donada por la comunidad china. ¿Conseguirá este oso robarle protagonismo al de la Puerta del Sol?

 Buena parte de esa remodelación del barrio será financiada por los fondos europeos. Tal y como se ha comunicado desde el propio Ayuntamiento de Madrid, la creación de este Chinatown quiere poner en valor el asentamiento y convivencia de una comunidad que lleva en la ciudad desde hace  casi treinta años y, a la vez, que sirva de reclamo turístico, motivando a los visitantes de la ciudad a conocer el sur de la capital. Una zona todavía por explotar, turísticamente hablando.

Fuente: Secretos de Madrid.

jueves, 10 de noviembre de 2022

Los Murciélagos

 


Un prodigio con alas

Los quirópteros, conocidos comúnmente como murciélagos, cuentan con una singularidad que los hace especiales: son los únicos mamíferos capaces de volar. Existen más de 1.400 especies distintas y su distribución geográfica es una de las más amplias del mundo. Están presentes en todos los rincones del planeta, salvo en la Antártida. Pese a las leyendas que los han asociado a los vampiros, bebedores de sangre, apenas tres especies son hematófagas y todas ellas están presentes en América.

 Los murciélagos son el mejor insecticida natural que existe: cada uno es capaz de comer hasta 3.000 mosquitos en una sola noche

 Además del campo, las ciudades son uno de los hábitats preferidos por los murciélagos. Un ejemplo: sólo en la Comunidad de Madrid hay 21 especies de quirópteros, muchas de las cuales están presentes en los grandes parques urbanos de la capital como el Retiro, donde se han contabilizado hasta siete especies diferentes.

 Tanto en la ciudad como en el campo, los murciélagos tienen una capacidad que siempre conviene recordar: son el mejor insecticida natural que existe. Un sólo individuo es capaz de comer hasta 3.000 mosquitos en una sola noche, lo que equivale a dos tercios de su propio peso. Si queremos disfrutar de un atardecer o una noche sin picaduras, nada como compartir el momento con uno de estos animales. Además, los murciélagos son fundamentales para el mantenimiento de la biodiversidad urbana, tal y como recuerda la Fundación Endesa: son polinizadores y también se encargan de dispersar semillas.

Pese a su prodigiosa capacidad de eliminar insectos y su papel clave en los ecosistemas, son muchos los que temen por una posibilidad que efectivamente podría llegar a darse: que se cuele uno de estos animales en nuestro salón, algo que sucede generalmente en verano, cuando las altas temperaturas nos llevan a mantener las ventanas abiertas una vez cae la noche. Si eso ocurre, lo mejor es mantener la calma, apagar las luces y dejar que el propio animal acabe saliendo por el mismo lugar por el que entró. También, tener presente que él está mucho más asustado, si cabe, que nosotros. Y que su intención nunca pasa por hacernos daño.

Deborah Fandos Fernández, de Ecologistas en Acción, es una de las mayores expertas en estos mamíferos. También, una persona que trabaja activamente para su protección y en la difusión de sus características y bondades. “El cine ha jugado un papel importante a la hora de transmitir la imagen del murciélago como un animal siniestro, pero nada más lejos de la realidad”, explica. “Es algo habitual: todos los animales que desconocemos nos generan cierto temor. El murciélago sólo sale de noche y es difícil de ver, y de ahí que esté rodeado de ese aura enigmática”.

 “El cine ha jugado un papel importante a la hora de transmitir la imagen del murciélago como un animal siniestro, pero nada más lejos de la realidad”

 “Un murciélago no es peligroso: de hecho, es menos peligroso que cualquier otro animal”, señala Fandos Fernández con contundencia. Eso sí, a menudo nos pasan a gran velocidad y a poca distancia, lo que hace que mucha gente tenga miedo a que se choquen con nosotros. “Es muy raro que eso ocurra. Los murciélagos tienen un sistema de orientación muy desarrollado”, aclara la experta. El único peligro asociado a estos animales es la rabia y el riesgo es ínfimo. “Sólo la pueden transmitir un 1% de ellos y ni siquiera todas las especies”, apunta Fandos Fernández. “Además, para que nos contagiara tendríamos que cogerlo y sufrir una mordedura que nos perforara la piel. A diferencia de un perro con rabia, un murciélago no cambia su comportamiento ni es más agresivo”.

 Los murciélagos son, por tanto, una especie vital cuando hablamos de biodiversidad urbana. Unos animales que merecen ser conocidos y respetados, y sin los que el mundo no sería tal cual lo conocemos. Un auténtico prodigio de la naturaleza.

 

miércoles, 9 de noviembre de 2022

SARTENES

 

UN SOLO ARAÑAZO EN TU SARTÉN ANTIADHERENTE PUEDE LIBERAR MÁS DE 9.100 PARTÍCULAS DE PLÁSTICO EN TU COMIDA

Las sartenes recubiertas de teflón hacen más fácil la cocina, pero si cuando arañan pueden dejar de ser seguras para la comida y la salud humana 

 ¿Ha notado que tus sartenes antiadherentes no duran para siempre? De hecho, sus propiedades pueden durar tan solo unos pocos días si utilizas estropajos abrasivos (los de color verde) o utensilios metálicos para cocinar. Cocinar a altas temperaturas también acaba rápidamente con el revestimiento.

 Los científicos de la Universidad de Newcastle y de la Universidad de Flinders han podido medir cómo, a medida que las ollas y sartenes antiadherentes van perdiendo su revestimiento, se desprenden millones de diminutas partículas de plástico durante la cocción y el lavado.

 Una sola grieta en la superficie de una sartén recubierta de teflón puede liberar unas 9.100 partículas de plástico, según descubrieron los investigadores del Centro Global de Remediación Ambiental y del Instituto Flinders de Ciencia e Ingeniería a Nanoescala. Si se levanta el revestimiento la situación es aún más grave: los científicos han podido medir la liberación de 2,3 millones de microplásticos y nanoplásticos en este caso.

 El material de revestimiento antiadherente Teflón es un compuesto de la familia de los PFAS (sustancias polifluoroalcalinas), un grupo de compuestos que pueden afectar negativamente  al sistema inmunitario y aumentar el riesgo de obesidad, cáncer, defectos en el desarrollo infantil, entre otras. 

El estudio desarrolló un enfoque de espectro molecular para visualizar e identificar directamente los microplásticos y nanoplásticos del teflón, que son más difíciles de controlar que otros plásticos. Los científicos recomiendan investigar más para abordar la evaluación del riesgo de los microplásticos y nanoplásticos de teflón en la salud.

 

 

jueves, 20 de octubre de 2022

HUMANOS EN DEFENSA DE LOS TIBURONES

 


Cuatrocientos  expertos de   cinco continentes se darán cita en el Sharks International -Congreso Internacional de Tiburones– que, por primera vez en su historia, se celebrará en Europa

Los tiburones, rayas y quimeras son los vertebrados más amenazados del planeta, después de los anfibios: un tercio de las más de mil quinientas especies que componen este grupo puede extinguirse en los próximos años, según las últimas estimaciones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La desaparición de estos depredadores clave supone la pérdida de pesquerías comerciales y el declive de ecosistemas como los arrecifes de coral, alerta la organización Océana. Para hablar de su urgente conservación, cientos de expertos de los cinco continentes se darán cita en el Sharks International -Congreso Internacional de Tiburones– que, por primera vez en su historia, se celebrará en Europa. El Oceanogràfic de València, un agente destacado en el desarrollo de conocimiento sobre estas especies, coorganiza y acoge el evento, que se celebra entre los días 19 y 22 de octubre

La magnitud de este evento mundial hace necesaria la participación de otras organizaciones y asociaciones que también actúan como coorganizadores del evento, como son LAMNA, Submon y Shark Trust.

“De los tiburones se aprovecha todo”, explica uno de los organizadores del encuentro, Pablo García-Salinas, investigador de la Fundación Oceanogràfic, LAMNA y la Universitat Politècnica de València. Su carne es barata; con su piel, se hace cuero; de sus cartílagos se extrae colágeno para suplementos alimenticios; sus huesos son adornos para joyería; y, en último caso, es la base de piensos de ganado y mascotas. Por no hablar de las frecuentes capturas accidentales. “El mayor enemigo de los llamados elasmobranquios es la sobrepesca y, dentro de Europa, España está a la cabeza en capturas”, cuenta.

Además de la merma pesquera, estos peces acusan la pérdida de hábitat producida por la presión costera y el cambio climático. “Todo ello será objeto de debate entre unos 400 participantes que abordarán la conservación no solo desde la ciencia, sino también, desde la presión política y la comunicación”, puntualiza. Los investigadores son conscientes de que todas las propuestas deben enfrentarse al hecho de que los tiburones han tenido mala fama, algo que juega en contra de su preservación.

“Los ponentes son los expertos en elasmobranquios más citados del mundo”, señala García-Salinas. Entre ellos, no podía faltar la inglesa Sarah Fowler, que, con 30 años de experiencia en conservación de la biodiversidad, es una de las autoras de Sharks of The World, el libro más relevante que existe sobre estos animales. También acudirá su compatriota Ali Hood, experta que actúa como lobby en las votaciones pesqueras de la Unión Europea para, entre otras cosas, establecer cuotas.

La investigadora Britt Finucci y su colega Andrew Chin contarán su visión sobre el efecto de la pesca en estas especies marinas, tanto en profundidad como en caladeros costeros, en Nueva Zelanda y Australia respectivamente. Por su parte, David Jiménez contará su experiencia al frente de un proyecto de protección de tiburones en Canarias. Y para dar la visión de cómo hacer llegar a tiburones y rayas al gran público, intervendrá el escritor y divulgador estadounidense David Shiffman.

Esta es la cuarta edición de un congreso que se celebra cada cuatro años por todo el mundo. Las pasadas ediciones tuvieron lugar en Australia, Sudáfrica y Brasil. En esta ocasión, se aprovechará que tiene lugar en las instalaciones del Oceanogràfic para enseñar las técnicas desarrolladas por su personal de investigación para una correcta manipulación de tiburones en laboratorio. “Somos generadores de conocimiento, esencial para planificar acciones de conservación eficaces; también, creamos muchas campañas de divulgación y sensibilización, encaminadas a crear conciencia entre la población”, concluye Pablo García.