lunes, 12 de febrero de 2024

Churras y Merinas Significado

 

Descubre el origen y significado de ‘no mezclar churras con merinas’, un refrán español sobre la importancia de valorar las diferencias

 

Como bien sabéis, las churras y las merinas son dos tipos de Ovis orientalis aries, o para que todos nos entendamos: ovejas. Para comprender este dicho popular debemos remitirnos a la vida rural, que tan lejos queda para algunos, y a la ganadería ovina.

 SIGNIFICADO DE «NO MEZCLAR CHURRAS CON MERINAS»

La expresión «no mezclar churras con merinas» es un refrán popular en España que se utiliza para advertir sobre la importancia de no confundir o mezclar cosas que, aunque puedan parecer similares, son en realidad bastante distintas. Su origen se encuentra en la ganadería y hace referencia a dos razas de ovejas: las churras y las merinas.

 Las churras, tienen su máxima expansión en la Cuenca del Duero y es una de las especies más primitivas de la Península Ibérica. Son conocidas y apreciadas por su buena carne y leche, siendo esta última su principal producción. Uno de los platos tradicionales más reconocidos en la gastronomía española es el lechazo de churro asado (cordero lechal), elaborado con la carne de esta raza ovina originaria de Castilla y León.

Por su parte, las merinas son las ‘niñas mimadas’ de la granja y la raza ovina más extendida por el mundo. Tienen una lana de gran calidad: larga, densa, rizada y blanquecina -sin manchas-. En la actualidad la mayoría se distribuyen por EEUU, Sudáfrica, Argentina, Nueva Zelanda y, sobre todo, Australia, donde superan a la raza humana a razón de casi cien ovejas merinas australianas por un habitante.

 EL ORIGEN DEL MEME DE LAS CHURRAS Y MERINAS

Individualmente no resulta complicado distinguir a los dos tipos de ovejas, pero si las mezclamos todas en un rebaño, el estrés del pastor será comparable al de un padre en un cumpleaños infantil sin saber qué niño es el celíaco, ya que ahora separarlas no será tan fácil. Si no se identifican correctamente y se separan a tiempo, esto podría ocasionar que las dos razas se mezclarán entre sí y obtuviéramos como resultado peor lana, peor leche y peor carne, de ahí la expresión popular de ‘no mezclar churras con merinas».

 Con el tiempo, esta práctica ganadera se convirtió en un dicho popular utilizado para expresar la idea de no mezclar o confundir elementos que deben mantenerse separados debido a sus diferencias fundamentales. Así, «no mezclar churras con merinas» se usa en un contexto mucho más amplio, aplicable a situaciones, ideas, categorías, y más, subrayando la importancia de distinguir entre elementos que no deben ser confundidos o amalgamados.

 

jueves, 8 de febrero de 2024

Hurgarse la nariz tiene riesgo

 


Una nueva revisión de estudios avanza la hipótesis de que hurgarse la nariz podría contribuir a aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer

 Es una de esas ideas que parecen absurdas al principio, pero que tienen sentido si se piensan. En pocas palabras, las bacterias y los virus de los dedos entran fácilmente en nuestro organismo si nos los metemos en la nariz.

 Hay que tener en cuenta que el sistema olfativo, situado en el techo de la cavidad nasal, tiene una vía directa a las zonas del cerebro en las que el Alzheimer causa estragos, como el hipocampo. Esto podría ser crucial a la hora de sopesar este riesgo, afirma el equipo responsable de la revisión, de la Universidad de Western Sydney (Australia).

 «Hay muchos factores que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, como el péptido amiloide y el depósito de tau, pero pruebas más recientes sugieren que la neuro inflamación también puede desempeñar un papel -al menos parcial- en su patogénesis», escriben los investigadores en su artículo publicado.

 «En los últimos años, la investigación emergente ha explorado la posible implicación de patógenos externos invasores en el inicio o la aceleración de los procesos neuro inflamatorios en la enfermedad de Alzheimer».

 Tal y como se explica en el artículo, hurgarse la nariz -o rinotillexomanía, para darle su nombre técnico- podría conducir indirectamente a esta inflamación cerebral, y hay un par de formas en las que esto podría estar ocurriendo.

 En primer lugar, hurgarse la nariz significa que cualquier cosa que tengamos en la punta de los dedos (como patógenos) es empujada hacia el cerebro. En segundo lugar, sacar cosas de la nariz afecta al equilibrio de su microbioma, lo que podría convertirla en una barrera menos eficaz para el organismo.

Como señalan los investigadores, hurgarse la nariz ya se ha relacionado anteriormente con un mayor riesgo de infección: un estudio publicado el año pasado mostró una relación entre este hábito y la posibilidad de contraer COVID-19, por ejemplo.

 PATÓGENOS NASALES

Los patógenos invasores podrían estar causando los daños observados en el Alzheimer. En 2022, otro estudio relacionó el hurgarse la nariz con el Alzheimer, aunque en ese caso la investigación se centró en ratones. Demostró que el daño al epitelio nasal (el tejido que recubre la cavidad nasal) podría aumentar el riesgo de infección, lo que provocaría una respuesta en el cerebro similar a la observada en los pacientes de Alzheimer.

 Otros indicadores reveladores señalados por la revisión incluyen que algunos virus se han encontrado regularmente en los cerebros de las personas con Alzheimer, y que los signos de Alzheimer a menudo se detectan primero en el bulbo olfatorio, la parte del cerebro que detecta los olores.

Aún estamos lejos de una conclusión definitiva de que hurgarse la nariz aumente el riesgo de padecer Alzheimer, pero los indicios están ahí, y a medida que comprendamos mejor esta compleja enfermedad, también podremos trabajar en tratamientos más eficaces.

 «Entender el posible papel de la entrada de patógenos olfativos en la neuro inflamación asociada a la EA abre nuevas vías de prevención», escriben los investigadores. «Entre todas las vías de entrada, la mejora de la higiene de las manos podría ser un paso de prevención fácil, como se aprendió de la epidemia de COVID-19».

Fuente: Quo 

 

jueves, 25 de enero de 2024

CAMBIO CLIMÁTICO

 


Incluso si el calentamiento global se detuviera por completo, el volumen de hielo de los Alpes europeos disminuiría un 34% de aquí a 2050. Sin embargo, si la tendencia observada en los últimos 20 años continúa al mismo ritmo, se perderá casi la mitad del volumen de hielo, como han demostrado científicos de la Universidad de Lausana (UNIL, Suiza) en un nuevo estudio internacional.

 Para 2050, es decir, dentro de 26 años, habremos perdido al menos el 34% del volumen de hielo de los Alpes europeos, incluso si el calentamiento global se detuviera por completo y de forma inmediata. Esta es la predicción de un nuevo modelo informático desarrollado por científicos de la Facultad de Geociencias y Medio Ambiente de la Universidad de Lausana (UNIL), en colaboración con la Universidad de Grenoble, la ETHZ y la Universidad de Zúrich.

 En este escenario, desarrollado mediante algoritmos de aprendizaje automático y datos climáticos, el calentamiento se detiene en 2022, pero los glaciares siguen sufriendo pérdidas debido a la inercia del sistema clima-glaciares. Sin embargo, esta predicción, la más optimista de todas, dista mucho de ser un escenario futuro realista, ya que las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando en todo el mundo. En realidad, desaparecerá más de la mitad del volumen de hielo

 Otra proyección más realista del estudio muestra que, sin cambios ni medidas drásticas, si se mantiene la tendencia al deshielo de los últimos 20 años, casi la mitad (46%) del volumen de hielo de los Alpes habrá desaparecido realmente en 2050. Esta cifra podría incluso aumentar hasta el 65%, si extrapolamos los datos de los últimos diez años solamente.

 2050: EL FUTURO PRÓXIMO

A diferencia de los modelos tradicionales, que proyectan las estimaciones para finales de siglo, el nuevo estudio, publicado en Geophysical Research Letters, considera el plazo más corto, lo que facilita ver la relevancia en nuestras propias vidas y, por tanto, anima a actuar. ¿Qué edad tendrán nuestros hijos en 2050? ¿Seguirá nevando en 2038, cuando Suiza podría acoger los Juegos Olímpicos?

Estas estimaciones son tanto más importantes cuanto que la desaparición de kilómetros de hielo tendrá marcadas consecuencias para la población, las infraestructuras y las reservas de agua. «Los datos utilizados para construir los escenarios se detienen en 2022, año al que siguió un verano excepcionalmente caluroso. Por tanto, es probable que la situación sea aún peor que la que presentamos», afirma Samuel Cook, investigador del UNIL y primer autor del estudio.

 LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL POTENCIA LOS MODELOS

Las simulaciones se realizaron mediante algoritmos de inteligencia artificial. Los científicos utilizaron métodos de aprendizaje profundo para entrenar su modelo en la comprensión de conceptos físicos y lo alimentaron con datos climáticos y glaciológicos reales. «El aprendizaje automático está revolucionando la integración de datos complejos en nuestros modelos. Este paso esencial, antes notoriamente complicado y costoso desde el punto de vista computacional, es ahora más preciso y eficiente», explica Guillaume Jouvet, profesor de la FGSE y coautor del estudio.

Quo

 

sábado, 20 de enero de 2024

LA SEQUÍA, UNA EMERGENCIA SIN PRECEDENTES QUE VA A AFECTAR A TODO EL PLANETA

 


La ONU lanza una alerta global sobre la sequía, una crisis que se intensifica y afecta a todos

 Recientes datos sobre la sequía, recopilados por la ONU, indican una «emergencia sin precedentes a escala planetaria», con impactos devastadores de las sequías inducidas por el hombre apenas comenzando a manifestarse. El informe ‘Global Drought Snapshot’, presentado por la Convención de las Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación en la COP28, subraya que pocas amenazas tienen un impacto tan mortal, costoso y extendido como la sequía. Esta situación ocurre en silencio, a menudo sin llamar la atención mediática, perpetuando un ciclo de abandono para las poblaciones afectadas​​.

 Estos datos impactantes indican que entre el 15-20% de la población de China enfrentará sequías moderadas a severas este siglo, y se espera que la intensidad de la sequía en la región aumente en un 80% para 2100. En África, la sequía ha generado pérdidas económicas de aproximadamente $70 mil millones en los últimos 50 años. Europa, en 2022, experimentó la peor sequía en 500 años, afectando aproximadamente 630,000 km², casi el cuádruple del promedio desde el año 2000​​.

El informe también resalta que las sequías afectan principalmente a los países de ingresos bajos y medios, donde el 85% de las personas afectadas residen. Las consecuencias incluyen reducciones significativas en la producción agrícola, inseguridad alimentaria y el aumento de los precios de los alimentos​​.

 Para combatir esta crisis, se sugieren prácticas de gestión sostenible de la tierra y agricultura positiva para la naturaleza. Técnicas como cultivos resistentes a la sequía, métodos de riego eficientes y prácticas de conservación del suelo pueden reducir el impacto de la sequía en los cultivos y los ingresos. Además, la gestión eficiente del agua y los sistemas de alerta temprana son fundamentales para la resiliencia global ante la sequía​​.

 Los datos también muestran las repercusiones económicas y ambientales de la sequía. Por ejemplo, la reducción del 75% de la capacidad de carga de algunos buques en el Rin en 2022, y la afectación de 5 millones de personas en China debido a niveles bajos de agua en el río Yangtze. En California, la sequía ha acelerado la disminución de los niveles de agua subterránea y la degradación de la calidad del agua. Estos ejemplos subrayan la necesidad urgente de adoptar soluciones basadas en la naturaleza y mejorar la gestión del agua para combatir la sequía​​.

Fuente: Quo

 

lunes, 15 de enero de 2024

Las Montañas mas altas de España

 


El relieve de España es muy diverso y el resultado de multitud de procesos geológicos que han tenido lugar a lo largo del tiempo. En lo que se refiere a las cordilleras, la diversidad también domina en nuestro territorio. En las islas Canarias, que albergan la mayor cumbre de España (el Teide), las montañas son de tipo volcánico. Por eso, además de ser la montaña más alta de España, el Teide es también el pico más alto de todas las tierras emergidas del océano Atlántico y el tercer volcán más alto de la Tierra contando desde su base en el lecho oceánico.

1. Teide (Tenerife)

Altitud: 3 718 m Islas Canarias (Tenerife)Es el pico más alto del territorio español, además del de cualquier tierra emergida del océano Atlántico y el tercer mayor volcán de la Tierra desde su base en el lecho oceánico. Se encuentra enclavado en el Parque Nacional del Teide.

2. Mulhacén (Granada)

Altitud: 3 479 m Cordillera Penibética (Sierra Nevada)Es el pico más alto de la península ibérica y se encuentra en el Parque Nacional de Sierra Nevada

3. Aneto (Huesca)

Altitud: 3 404 m Pirineos Es el techo de los Pirineos y está situado en el valle de Benasque. Es una de las cimas más ascendidas de esta cordillera, pero queremos destacar el récord logrado en otoño de 2020 por una joven montañera, María Petit, que se ha convertido en la persona invidente ciega más joven en coronar el pico.

4. Veleta (Granada)

Altitud: 3 396 m Cordillera Penibética (Sierra Nevada)   El origen del nombre del segundo pico más alto de Sierra Nevada no hace referencia a las veletas, sino que deriva de la palabra árabe ‘balata’, que significa cortado o balate y se debe a los prominentes tajos que presenta esta montaña.

5. Posets (Huesca)

Altitud: 3 371 m Pirineos        Es la segunda cima de los Pirineos. También es conocida como Punta de Llardana.

6. La Alcazaba (Granada)

Altitud: 3 366 m Cordillera Penibética (Sierra Nevada)Es la tercera cumbre más alta de Sierra Nevada y la más remota de todas ellas, dado que carece de cualquier clase carreteras ni pistas forestales que faciliten la aproximación ni el acceso a su cima.

7. Monte Perdido (Huesca)

Altitud: 3 355 m Pirineos Este pico se encuentra en un sistema montañoso que lleva su mismo nombre (Monte Perdido) y que es el macizo calcáreo más alto de toda Europa.

 

lunes, 8 de enero de 2024

Hormigas que se curan las heridas

 

Un estudio reciente revela cómo las hormigas Matabele, del sur del Sahara, han desarrollado un impresionante sistema para tratar heridas infectadas

 


Las hormigas Matabele (Megaponera analis) se enfrentan a riesgos significativos durante sus cacerías de termitas, resultando a menudo en heridas. Estas heridas, si se infectan, pueden ser mortales. Sin embargo, estas hormigas han evolucionado para desarrollar un sistema de atención médica altamente sofisticado. Son capaces de distinguir entre heridas infectadas y no infectadas y tratan eficazmente las primeras con antibióticos que producen ellas mismas.

El Dr. Erik Frank de la Universidad Julius-Maximilians de Würzburg y el Profesor Laurent Keller de la Universidad de Lausana, que lideraron este estudio, descubrieron que las hormigas aplican compuestos antimicrobianos y proteínas a las heridas infectadas. Estos compuestos provienen de la glándula meta pleural de las hormigas, que contiene 112 componentes, la mitad de los cuales tienen un efecto antimicrobiano o curativo. Gracias a este tratamiento, la tasa de mortalidad de los individuos infectados se reduce en un 90%.

 La investigación también ha captado la atención de los medios de comunicación. Hace unos años, el trabajo de investigación de Frank sobre las hormigas africanas que cuidan a sus compañeras heridas inspiró a una compañía de producción de películas. Esta compañía fue contratada por Netflix para encontrar historias emocionantes para el documental de naturaleza de ocho partes «Life on Our Planet», que se centra en la evolución de la vida en los últimos 500 millones de años. Las hormigas Matabele aparecen en el quinto episodio, titulado «En la sombra de los gigantes».

 Lo más intrigante es que el patógeno principal en las heridas de las hormigas, Pseudomonas a eruginosa, es también una causa líder de infección en humanos, con varias cepas resistentes a los antibióticos. Esto plantea la posibilidad de que el estudio de estos antibióticos de hormigas pueda llevar al descubrimiento de nuevos antibióticos para uso humano.

 

 

domingo, 17 de diciembre de 2023

Las aves macho mantienen su atractivo cantando

 


Las aves canoras macho necesitan cantar a diario para ejercitar sus músculos vocales y así producir canciones atractivas para las hembras

 Si eres un macho de la especie humana, el atractivo es una complicada mezcla de carisma, rasgos faciales, cuerpo atlético y estatus financiero. Pero si eres un pájaro, no te queda más remedio que cantar para atraer a las hembras, y para mantener tu atractivo, tienes que practicar todos los días, como los tenores de ópera.

 Según un estudio de la Universidad del Sur de Dinamarca, publicado en la prestigiosa revista Nature Communications, este canto es crucial no solo para impresionar a las posibles parejas, sino también para defender sus territorios y mantener lazos sociales. Los investigadores descubrieron que, si las aves dejan de usar sus músculos vocales, estos se vuelven más lentos y débiles en cuestión de días. Incluso, después de 7 días sin cantar, los músculos vocales ya pierden el 50% de su fuerza. Lo sorprendente es que las hembras de pinzón cebra, utilizadas en experimentos de reproducción de cantos, podían percibir la diferencia y preferían los cantos de machos que se ejercitaban regularmente. Este descubrimiento plantea una razón alternativa por la que las aves cantan tanto y todos los días: mantenerse atractivas para sus parejas.

 Curiosamente, los músculos vocales de las aves canoras requieren programas de entrenamiento diferentes a los de los músculos de las piernas. Mientras que en humanos, los músculos de las piernas y los brazos suelen volverse más lentos con el ejercicio, los músculos vocales de las aves se debilitan y aceleran, lo contrario a los músculos normales de las extremidades. Esto sugiere que los músculos vocales podrían requerir un tipo de entrenamiento inverso, algo que podría ser cierto para todos los vertebrados, incluidos los humanos.

 Los resultados de este estudio podrían tener importantes consecuencias para la terapia del habla y el entrenamiento vocal en humanos, ya que los músculos de la laringe humana son difíciles de estudiar y la intervención terapéutica suele basarse en lo que se sabe de la fisiología del ejercicio de los músculos de las piernas​​.